Galaxii Mléčná dráha tvoří systém hvězd ve tvaru plochého disku (skoro jako cédéčko), složený z několika ramen zatočených do spirály. Součástí tohoto systému je i naše Slunce. Ze Země je pozorovatelná jen část Galaxie: v létě rameno Střelce a v zimě rameno Orionu. Jako pás se jeví proto, že se na disk díváme zevnitř, z místa, které je blíže k okraji než ke středu.
Na přelomu června a července je Mléčná dráha vidět jako světlý pás slabých hvězd vycházející z jižního obzoru od souhvězdí Střelce. Tam je v létě nejširší a nejjasnější. Dál se táhne obloukem doleva nahoru přes souhvězdí Orel a Labuť. Odtud klesá obloukem dolů k souhvězdí Kasiopea a k severovýchodnímu obzoru do souhvězdí Persea a Vozky. Pokračuje i na druhou stranu Země kterou obepíná.
Druhá část je vidět nejlépe kolem vánoc. Pro její dobrou viditelnost je třeba, aby byl Měsíc pod obzorem, aby Slunce bylo v létě alespoň 1,5 hodiny po západu a nejméně 1,5 hodiny před východem. V zimně stačí 1 hodina. Předpokladem je ale kromě jasné oblohy také dostatečná vzdálenost od zdrojů světelného znečištění - měst a vesnic.

Oblouk mléčné dráhy na začátku jednotlivých měsíců kolem půlnoci:
Leden: mezi SSZ a JJV přes nebo kolem souhvězdí Labuť, Ještěrka, Kasiopeja, Perzeus, Vozka, Orion, Jednorožec, Velký pes
Únor: mezi S a J přes nebo kolem souhvězdí Labuť, Ještěrka, Kasiopeja, Perzeus, Vozka, Orion, Jednorožec, Velký pes
Březen: mezi SV a JJZ přes nebo kolem souhvězdí Labuť, Ještěrka, Kasiopeja, Perzeus, Vozka, Orion, Jednorožec, Velký pes, Kompas
Duben: SVV a JZZ přes nebo kolem souhvězdí Lištička, Labuť, Ještěrka, Kasiopeja, Perzeus, Vozka, Orion, Jednorožec
Květen: JV a SZ přes nebo kolem souhvězdí Štít, Lištička, Labuť, Ještěrka, Kasiopeja, Perzeus, Vozka
Červen: JJV a S přes nebo kolem souhvězdí Střelec, Štít, Lištička, Labuť, Ještěrka, Kasiopeja, Perzeus
Červenec: J a S přes nebo kolem souhvězdí Střelec, Štít, Lištička, Labuť, Ještěrka, Kasiopeja, Perzeus, Vozka
Srpen: JJZ a SSV přes nebo kolem souhvězdí Střelec, Štít, Lištička, Labuť, Ještěrka, Kasiopeja, Perzeus, Vozka
Září: JZ a S přes nebo kolem souhvězdí Štít, Orel, Lištička, Labuť, Ještěrka, Kasiopeja, Perzeus, Vozka
Říjen: Z a V přes nebo kolem souhvězdí Orel, Štít, Lištička, Labuť, Ještěrka, Kasiopeja, Perzeus, Vozka, Orion
Listopad: SZ a JV přes nebo kolem souhvězdí Lištička, Labuť, Ještěrka, Kasiopeja, Perzeus, Vozka, Orion, Jednorožec, Velký pes
Prosinec: SZ a JV přes nebo kolem souhvězdí Labuť, Ještěrka, Kasiopeja, Perzeus, Vozka, Orion, Jednorožec, Velký pes


O Mléčné dráze Foto: © Karel Ženíšek